Ría de Arousa

La Ría de Arousa es la más extensa de las Rías Baixas contando con numerosas islas e islotes de extraordinaria belleza entre las que destacan la isla de Sálvora en su entrada, la Illa de Arousa en la parte central y la isla de Cortegada en la desembocadura del río Ulla.

Su perfil sinuoso, con un gran número de ensenadas y penínsulas favorecieron el asentamiento de numerosas villas marineras que destacan por la riqueza económica que generan los sectores marisqueros, pesqueros, así como la acuicultura o a la industria conservera.

Rías gallegas

Para hablar de la Ría de Arousa es importante situarla en el contexto de las rías gallegas, antiguos valles por los que discurrían los cauces fluviales de sus ríos, que en un momento determinado se hundieron y fueron cubiertos por el mar.

Las rías gallegas están tradicionalmente divididas en Rías Altas y Rías Bajas, según su posición respecto a Finisterre y tienen una gran importancia pesquera (la costa gallega es una de las zonas pesqueras de mayor relevancia internacional) y turística (por sus entornos paisajísticos y playas).

La Ría de Arousa

La Ría de Arousa, es la mayor de todas las Rías Gallegas con una superficie de 230 km2, tiene una longitud de 26 km y en su entrada la profundidad es de 65 m, el total de su costa es de 131 Km.

Forma parte de las Rías Baixas y está situada entre la ría de Muros y Noia al norte y la ría de Pontevedra al sur. Las penínsulas del Barbanza (provincia de A Coruña) y del Salnés (provincia de Pontevedra) delimitan sus costas por el norte y el sur, respectivamente.

La zona norte, correspondiente a la provincia de La Coruña, es relativamente escarpada, con la sierra del Barbanza próxima a la costa. Las playas toman profundidad a los pocos metros de la ribera, formándose bancos arenosos en las ensenadas interiores.

La zona sur, correspondiente a la provincia de Pontevedra, es zona de aluvión, donde desemboca el río Umia. La característica de la costa es de poca profundidad, con formación de extensos bancos de arena, donde ser cultivan numerosos bivalvos arenícolas como la almeja o el berberecho.

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Barco La Toja pasando cerca del islote de Rúa

Riqueza de la Ría de Arousa

La alta productividad y riqueza planctónica de la Ría de Arousa se debe en gran medida al fenómeno oceánico llamado “afloramiento” que tiene lugar en las costas de Galicia. En determinadas épocas del año, especialmente en primavera y verano, se produce un ascenso a la superficie de las aguas profundas del océano (desde los 200 m de profundidad) que arrastran nutrientes imprescindibles para el fitoplancton de nuestras rías.

De ahí que el agua se encuentre más fría si la comparamos por ejemplo con las playas del norte de Galicia que dan al Cantábrico.

Bateas

En la Ría de Arousa hay más de 2.000 bateas. Estas se encuentran agrupadas en polígonos, para permitir así, el paso de las corrientes marinas que aportan el fitoplancton del que se nutren estos bivalvos.

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Agrupación de bateas en la Ría de Arousa

Todo este entramado está soportado por 4 o 6 grandes flotadores. Aunque parece que se encuentran en una posición fija, están diseñadas para poder girar con las mareas y los vientos gracias a una gruesa cadena que está sujeta en el fondo del mar a un pesado bloque de hormigón.

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Disfrutando de unos sabrosos mejillones mientras escuchan las explicaciones del guía sobre una batea

La abundancia de plancton y las inmejorables condiciones oceanográficas facilitan el desarrollo y reproducción de especies tan conocidas como las centollas, nécoras, camarones, ostras, almejas, berberechos, navajas, rodaballos, mejillones… que podemos disfrutar en O Grove y el resto de localidades de la Ría de Arousa.

Festa do Marisco

Tantos manjares del mar tenían que tener una fiesta dedicada y O Grove, además de por sus playas y naturaleza es especialmente conocido por su "Festa do Marisco" que se celebra la primeras semanas de Octubre.

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Mariscada en Barco La Toja

Barco de los mejillones

¿Y por qué también es muy conocido O Grove? por lo que popularmente la gente conoce como el "Barco de los mejillones", que son barcos con visión submarina, como los del Barco La Toja, que salen desde el puerto de O Grove o la Isla de La Toja mostrando la riqueza de esta ría y los criaderos de mejillón, ostra y vieira.